Les femmes pompiers arméniennes


Quand j’ai décidé d’écrire sur des femmes qui, selon la grande majorité de la société arménienne, ont des carrières non traditionnelles, j’avais mes propres stéréotypes à ce sujet.

Bien que j’ai pensé que j’avais depuis longtemps vaincu la notion selon laquelle il n’existait que des professions réservées aux hommes et d’autres, aux femmes. Lorsque j’ai parlé au téléphone avec la capitaine Victoria Khachatryan, chef de la 17e brigade du service de secours spécial du ministère des Situations d’urgence, j’avais une image précise d’elle dans mon esprit.

Nous avions prévu de nous rencontrer chez elle afin de mieux nous connaître et d’avoir une discussion honnête et ouverte autour d’une tasse de café. Victoria m’a rencontré dans sa Nissan Micra (un autre stéréotype selon lequel une Nissan Micra est une voiture de « fille »). Quand elle est sortie de sa voiture, il y avait devant moi une femme magnifique, aux cheveux longs et au maquillage superbe. Mon premier instinct a été que mon entretien était avec une top modèle plutôt qu’avec la responsable d’une brigade de pompiers. C’est à ce moment que toutes mes notions et stéréotypes ont été brisés.

Après avoir bu du café et essayé des fruits séchés faits maison, nous nous sommes préparés à partir – je suivais Victoria tout au long de sa journée en tant que pompier. Elle a enfilé son uniforme et a attaché ses longs cheveux en un chignon serré. Nous sommes partis pour le village de Smo, dans la région de Kotayk, où se trouve le service de secours spécial du ministère des Situations d’urgence.

En route, Victoria m’a raconté comment elle avait décidé de devenir pompier intervenante et avait ensuite inspiré sa sœur, Tatev, à devenir pompier. Victoria a déclaré que lorsqu’elle était enfant, l’uniforme était sa faiblesse.

« Quoi que mes parents aient pu rêver de devenir, peu importe, j’aurais choisi un métier qui me permettrait de porter un uniforme. Il y a quinze ans, mon rêve était de devenir policier. En plaisantant à demi avec ma mère, j’ai dit que j’irais en Israël faire mon service militaire si elle ne m’aidait pas à remplir le formulaire de demande d’entrée à l’Académie de police d’Arménie. Finalement, maman m’a aidé mais malheureusement ou heureusement, je ne sais pas, j’ai été rejetée. Mais je déteste perdre et ai trouvé une alternative à mon rêve. J’ai été admis au Berkut Bodyguard College et j’ai obtenu mon diplôme avec mention.

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« C’est à ce moment-là que j’ai découvert le service des situations d’urgence et que je me suis immédiatement adressé à leur bureau des ressources humaines afin que je puisse travailler en tant que pompier. Le personnel a été extrêmement surpris de voir une jeune fille de 17 ans postuler. Je me souviens très bien comment ils ont essayé de me convaincre de changer d’avis en suggérant que le travail de bureau était un travail plus approprié pour une femme. Mais j’ai été inflexible et maintenant vous voyez le résultat.

Victoria a déclaré que pendant ses études au collège, elle travaillait également comme garde du corps. Mais très vite, elle a compris que sa mission dans la vie ne consistait pas à assurer la sécurité d’une personne mais à aider le plus de personnes possible.

« Pendant chaque quart de travail, nous recevons de 5 à 15 appels et ce processus est en cours depuis 10 ans. Nous répondons à chaque appel et fournissons nos services gratuitement car notre service est gratuit pour tous les citoyens. Lorsque nous avons terminé notre travail, les gens essaient de nous remercier d’une manière ou d’une autre. Par exemple, une fois, nous avons aidé un vieil homme à ouvrir la porte de son appartement, car il était enfermé et incapable d’ouvrir la porte. La serrure de la porte a été endommagée et lorsque nous avons découvert qu’il était retraité et qu’il ne pourrait pas se permettre de la réparer, nous l’avons fait nous-mêmes. Le vieil homme voulait nous remercier et nous a offert des bonbons et des fruits. C’est une forme unique d’expression de la gratitude, qui est tout simplement inestimable pour tous les pompiers. Ce sont des moments comme celui-ci qui soulagent immédiatement votre fatigue et vous font oublier les complexités et les difficultés du travail et vous rappellent pour qui vous travaillez. « 

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Le 16 mai 2009, Victoria est devenue la première et unique première femme pompier de l’Arménie. Parfois, il est très difficile d’être la seule femme dans un environnement dominé par les hommes. Elle réfléchit et admet qu’il n’y a pas eu un seul jour où elle en a eu marre de son travail ; elle est toujours la première à répondre à un appel et fait tout avec amour. Bien que Victoria travaille sur le terrain depuis dix ans maintenant, chaque fois est comme la première fois parce que son enthousiasme et son désir d’aider ne faiblissent jamais. Victoria admet qu’il existe des stéréotypes selon lesquels les femmes dans des professions spécifiques, généralement réservées aux hommes, sont obsédées par leur carrière et ne forment pas de famille, ce qui ne correspond pas à sa réalité. Elle est mariée et a un enfant.

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Quand elle est de nuit, son mari s’occupe de leur enfant. Elle est dévouée à sa famille, elle fait la cuisine, reçoit des invités, va chez le coiffeur et fait tout ce qu’une mère et femme font. La seule différence entre elle et les autres femmes est qu’elle ne peut ni quitter la ville ni éteindre son téléphone car il peut y avoir une urgence. Son service est quotidien et toutes les heures. Cependant, Victoria gère cette charge de travail complexe et lourde, ce qui ne l’empêche pas de prêter attention à son apparence ou de se sentir frustré par une mèche de cheveux hors de propos. Lorsque nous nous préparions à quitter sa maison plus tôt, sa sœur Tatevik se préparait également pour le travail et Victoria, avec sa vitesse de signature, aidait sa sœur à se coiffer et ensuite seulement nous avons quitté la maison. Mais les deux soeurs ont une règle importante ; Les talons hauts et les vêtements féminins sont réservés aux heures en dehors du travail. Pendant le jour où elles travaillent, rien ne les trouble ou les distrait, les rend désespérés même si elles peuvent pleurer en regardant un film.

Lorsque nous sommes arrivés au service spécial de secours, les premiers intervenants ont reçu un appel. Une personne vivant au 8e étage d’un immeuble était enfermée dans son appartement et a appelé à l’aide. Victoria a amené son équipe pour aider l’homme et notre photographe les a suivies pour capturer leur travail avec son objectif.

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Je suis allé rencontrer Lilit Ghazaryan, une dresseuse de chiens de recherche et sauvetage et les huit chiens spéciaux avec lesquels elle travaille. Il faisait extrêmement froid dehors, mais je ne pouvais pas me priver de la possibilité d’interagir avec ces belles créatures. La pluie torrentielle de la veille avait créé un désordre boueux, mais jouer avec ces chiens, pour être honnête, j’avais peur au début. Lilit a expliqué qu’il s’agissait de chiens de recherche et de sauvetage professionnels bien entraînés et que leur aboiement était leur façon de saluer un nouveau visiteur.

Lilit, une vétérinaire a commencé à travailler au ministère des Situations d’urgence alors qu’elle étudiait à l’université. J’ai demandé s’il était difficile ou inhabituel de travailler comme entraîneur de chiens de recherche et sauvetage, un métier tout à fait unique pour une femme selon de nombreuses personnes en Arménie. Lilit a déclaré qu’elle n’avait jamais prêté attention à l’opinion de la société. Elle avait choisi un travail intéressant, susceptible de l’inspirer et de tenir compte de ce que les gens disent ne le concernaient pas. Lilit aime tous les animaux, mais les chiens sont son inspiration.

Certains jours, ils ne reçoivent aucun appel parce que ces chiens sont utilisés dans des situations spécifiques – pour rechercher des personnes disparues ou pour détecter des explosifs.

Il se trouve que le fait d’être une femme aide dans diverses situations.

« Nous avons reçu un appel indiquant qu’une petite fille avait disparu. Un groupe important de sauveteurs, y compris des chiens de sauvetage spéciaux, recherchaient l’enfant. Nous avions des soupçons qu’elle était tombée dans la rivière. Toute la journée pendant que nous la cherchions, la mère de la fille était avec moi. C’était le cas lorsqu’une femme comprend une autre femme d’une manière impossible pour les autres. Nous savions que l’enfant était décédé et c’est pour cette raison que nous étions tous dans un état psychologique épouvantable. « 

Pendant que Lilit racontait l’histoire, j’ai remarqué qu’elle prononçait chaque mot avec précaution, prenant de profondes inspirations, parfois avec de longues pauses, presque comme si elle essayait de reprendre son souffle et sa force. C’était comme si je pouvais entendre chaque battement de son cœur et comprendre que dans de telles situations, il est si difficile d’être une femme, surtout lorsqu’on s’attend à ce que vous agissiez comme un homme. Lilit note avec douleur que pendant sa journée de travail, ils ne reçoivent pas d’appels de joie … et autant qu’elle a appris et s’est habituée aux difficultés de son travail et autant qu’elle a essayé de prendre de la distance et d’analyser la situation, sombrement, elle n’a pas perdu la caractéristique la plus importante dont les hommes et les femmes ont besoin : être humaine.

« Cela fait 15 ans maintenant que je travaille comme dresseur de chiens de recherche et sauvetage et pompier. La plupart du temps, les gens ne savent pas qui est le maître-chien. Après avoir été informés, ils sont surpris et me demandent pourquoi j’ai choisi ce métier. Certaines personnes m’ont même suggéré de trouver un autre emploi, mais je sais que c’est moi qui a choisis ce métier. Mon travail m’intéresse autant qu’il l’était quand j’ai commencé ici. À votre connaissance, combien de personnes peuvent affirmer que leur travail continue d’être aussi inspirant pour eux qu’au début ? Oui, j’ai un travail unique et j’en suis fier. Les gens peuvent parler comme ils veulent.

Je continue à suivre le jeu animé de Lilit et Jack. Je vois un tel bonheur des deux côtés : le premier est le maître très heureux et fier des talents de son chien, et le second est Jack, l’un des anciens du MES, qui est ravi du bonheur de son propriétaire.

Je commence à comprendre qu’il est très difficile de trouver dans mon pays des femmes qui ne prêtent pas attention à l’opinion de la société et qui choisissent simplement le métier qu’elles aiment. Le choix d’une carrière est une étape sérieuse, elle reflète votre personnalité, votre volonté de garder vos principes et de ne pas être influencé par l’opinion rigide que la seule mission d’une femme est de fonder une famille et de devenir mère. Les femmes qui n’ont pas de famille et ne deviennent pas mères, continuent d’être des femmes, n’est-ce pas ? Alors que les rêves de la plupart des femmes sont limités par leurs parents ou leurs grands-parents qui tentent de les convaincre que leur seul objectif dans la vie devrait être de devenir une mère et de créer une famille, de plus en plus de femmes choisissent leur propre chemin. Cela ne devrait pas être une décision entre une carrière ou un mariage, mais plutôt avoir des choix et pouvoir finalement combiner ces deux rôles et trouver de la joie et du bonheur chez les deux femmes.

Je rassemble mes pensées et atteint l’autre partie d’Erevan pour me rendre à une caserne de pompiers dans la banlieue de Charbakh. Tatev Khachatryan, la sœur de Victoria et un autre pompier me rencontrent et présentent l’équipe, qui sont tous des hommes. Les hommes demandent en plaisantant pourquoi je n’écris qu’une histoire à propos d’une femme. Mais bientôt, ils se démènent pour aider leur collègue à passer une excellente séance de photos et à réaliser une interview approfondie. Tatev dit que bien que Victoria soit sa sœur cadette, elle joue presque toujours le rôle de la plus âgée. Victoria l’a tellement inspirée qu’elle a décidé de devenir elle-même pompier, puis un an plus tard, elle est devenue pompier.

« Je voulais être médecin, mais je suis ensuite entré au département juridique de l’Institut de criminalistique et de psychologie d’Erevan. Vika venait du travail et parlait de toutes ses histoires, ce qui m’a inspiré. Et un jour, j’ai dit que je pourrais peut-être aussi devenir pompier. J’ai postulé et j’ai été accepté. Vous savez, il y a des filles qui viennent dire qu’elles veulent se lancer dans la profession sans se rendre compte de la gravité et de la responsabilité de ce travail. Cela semble très intéressant pour eux. Mais j’ai réfléchi très longtemps avant de prendre la décision de devenir pompier. Je me suis posé tellement de questions, si je le pouvais, si je suis prête à me consacrer à ce travail car il exige vraiment un sérieux dévouement. Nous sommes parfois obligés de faire des travaux pénibles, parfois de rester plusieurs jours dans un endroit et devons nous habituer à faire des choses que la plupart des femmes trouvent très difficiles. Les hommes de l’équipe nous aident et, souvent, ils ne nous permettent pas de faire notre travail, ce que je trouve inacceptable. J’ai choisi cette profession et je dois donc accomplir mon service avec honneur. Chaque jour, nous recevons un nombre illimité d’appels, allant des petits incendies domestiques aux situations extrêmement graves. Un pompier doit être extrêmement préparé à tout type de situation. Les gens sont parfois stressés, ils cherchent une personne sur laquelle compter, et si je suis la seule à qui faire confiance, je ne peux pas rester indifférente. Une fois, nous avons reçu un appel d’un vieux couple qui était enfermé à la maison. Je devais entrer chez eux par une fenêtre à l’aide d’une corde. Lorsque la femme m’a vue, elle a tout oublié et a appelé son mari en criant : « Regarde, c’est une fille ! »

Tatev a fini par accepter ce genre de situation et trouve que c’est tout à fait normal maintenant. Ce que les gens et leurs proches disent ne la concerne pas. Parfois, les voisins demandent même à Tatev et à Victoria de les aider en réparant une prise de lumière, sans tenir compte du fait qu’elles sont pompiers et non des entrepreneurs.

Si le métier de Tatev n’est plus une surprise pour ses voisins, être pompier choque souvent les hommes. Surpris par la révélation, ils commencent à poser de nombreuses questions auxquelles elle répond patiemment. Les premiers instants sont étranges, mais ils voient alors une belle femme, qui peut sembler délicate ou féminine, mais qui peut déchirer ce voile en une seconde et se jeter dans un bâtiment en flammes.

J’ai passé toute une journée avec ces femmes magnifiques et incroyables. Assis maintenant devant mon ordinateur et écrivant ce texte, j’ai réalisé une chose ; aucune de ces femmes n’a cessé d’être une femme à cause de sa profession. Comme beaucoup d’autres femmes, elles dépensent peut-être la plus grosse part de leur salaire en vêtements, elles peuvent pleurer pour des choses simples, elles peuvent être contentes d’avoir perdu quelques kilos, mais ce qui les distingue de beaucoup d’autres, c’est leur incassable volonté et passion pour leur travail. Elles choisissent d’ignorer les perceptions et les attentes de la société. Ce sont les femmes à qui beaucoup d’entre vous ont pu au moins une fois faire confiance pour vous sauver la vie.

Par Kushane Chobanyan

EVN Report

par Stéphane le dimanche 13 janvier 2019
 armenews.com 2019

 

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